Институт искусств, как научно-исследовательское подразделение Факультета искусств СПбГУ, осуществляет научную деятельность, связанную с проблемами сохранения исторического наследия в области искусства и культуры.  Ведется работа над проектами создания виртуальных реконструкций и реставрации памятников архитектуры и искусства.  За последние годы были сформированы научно-исследовательские программы, ставящие своей целью разработку  современных инновационных технологий и их использования для  сохранения объектов  культурного наследия и организации оптимального доступа к ним, с использованием ИКТ.

Институт искусств ведет работу над научными проектами, позволяющими объединить интеллектуальный, творческий и научный  потенциал Университета, государственных и общественных учреждений, российских музеев, организаций культуры и образования. Во многих проектах принимают непосредственное участие специалисты крупных организаций культуры Санкт-Петербурга и России. Постановка задач требует обмена опытом и координации деятельности специалистов в области искусства, архитектуры, реставрации, искусствоведения, компьютерных технологий и моделирования, музееведения.